• 信息消费方式的渐变 - [互联网笔记]

    2009-08-27

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    几乎所有人都有消费“信息”的需求,这种需求从古至今一直存在,可以说是永久性的,人类不灭,对信息的需求就不灭。人们消费“信息”的方式则一直在变化,准确把握这种变化并提供相应产品或服务,就能创造新的商业机会。商业上的变化从不会陡然发生,它一定有规律可循,那么,梳理信息消费方式的变化,也许就是一种有效预测其未来走向的最优选择。

    目光拉得太远没有必要,就从传统媒体开始吧。传统媒体是人类信息消费的第一个突破,它的实质是通过垄断信息人才(即记者、编辑及写作者)的方式来制造信息并提供给人们消费。随之产生的是版权和广告。人们为了获得这些信息,要么直接付费购买,要么免费获得信息,但付出注意力,转由广告商购买——实际上是间接购买。在成本和获利的双重压力下,为了避免用户(读者或观众)因支出增加而流失的风险,传统媒体不可避免地逐渐偏向了由广告商买单的做法——这导致了越来越多的广告。

    一方面,因为广告量与日俱增以致对人们构成了巨大的信息骚扰,另一方面,传统媒体的集中、单向的信息提供方式越来越不被人们认可。这个时候,以互联网为载体的信息提供方式诞生了。相比更为传统的媒体,早期的互联网信息提供方式并没有质的变化,它只是把传统媒体的优势发挥得更极致:信息量剧增、信息生产和提供周期缩短。即便没有发生质变,但这仍然是个机会,因为互联网先驱找到了“免费”这个杀手锏,于是,庞大的信息消费者们蜂拥而至转向互联网媒体,雅虎和新浪这样的互联网新闻巨头由此诞生。互联网发展如此之快,以致信息量变成了一个问题——这是传统媒体数十载的发展过程中从未遭遇到的难题。人们迫切需要从海量信息中找到符合自己需求的信息。

    有人把握住了大众的这种期望值,并且很快提供了相应产品——搜索引擎。搜索引擎的先驱是谁已经不再重要,因为它们不知道怎样把这个满足大众需求的服务维持下去——并非技术问题,而是无法找到适合的盈利模式。google之所以活下来并发展成为巨无霸,源于它的AdWords,这实际上是传统媒体贩卖用户注意力的翻版,借此,google将免费这个杀手锏耍得淋漓尽致,直至将自己打造成为通往众多信息的一道大门。从用户的角度来看,搜索引擎满足了用户对信息量的追逐,进一步加快了用户信息获取信息的速度(想想在新闻门户网找某条新闻的痛苦吧),最关键的是帮助用户进行了信息筛选(PR的功劳)。但用户的期望值仅在于此吗?不。

    作为媒体的互联网对于信息消费者来说,还有更深刻的意义:它能够颠覆传统媒体的信息垄断方式,它能够让信息消费者轻松变身为信息生产者,它能够提供个性化的信息……谁来做出这个转变?

    迈出第一步的是博客。博客的出现让从前的信息消费者获得了空前的解放,同时给予传统媒体重重一击,传统媒体在信息制造和信息传播方面的垄断被彻底瓦解了。而这种剧变其实来源于看似微不足道的一个跨越:降低技术门槛。博客几乎不需要信息制造者具备任何技术能力,正因此,很多从前囚禁在“受众”这个牢笼里的用户纷纷揭竿而起,开始生产信息。博客提供商似乎抓住了这个机会,但是很遗憾,和早期的搜索引擎先驱一样,它们至今没有找到足够规模的盈利模式,所以,表面上风光无限,实际上正为收益问题绞尽脑汁。

    这似乎是一个绝境,因为不断的高额成本足以拖垮现存的所有博客提供商;但似乎又是一个机会,只要找到适当的盈利模式,博客提供商仍然有机会存活。不过,用户信息消费方式的进化可不等待任何人,用户们发现信息生产和传播的禁锢被冲破后,大量的信息被制作出来四处流窜,就如同互联网早期的信息泥沼让人无所适从一样,这似乎又回到了同一个循环里面。这是尚待解决一个需求——搜索引擎发现了这个机会,但是它们提供的解决方法着实勉强:博客搜索。另一些敏感的运营者则提供了另外的解决方法:基于feed的订阅。订阅器的出现确实是进步,它把信息选择权交给了用户,这是真正的个性化选择,而不是搜索引擎的机械式推送。但是,人们需要的仅仅是这种成型的信息吗?或者换个说法:信息仅仅是信息吗?信息仅仅是平面化的吗?朋友的一举一动算不算信息?

    用户的信息消费需求发展到这时,已经逐渐清晰:用户需要更立体、更可控、更个性化的信息,而非海量、单向、批量式的信息。这种信息消费方式如何被满足?解决方案直指个人。对,就是一个人的“人”。只有把所有权利交给用户,用户需求才能在这一刻获得满足。

    SNS社区应运而生。SNS提供的是“小服务”模式,即只为个人提供服务;同时实施“全信息”模式,即将所有可表述的内容定义为信息;最后,SNS社区将所有信息制定了feed标准,即用户通过“订阅”的方式获取信息。做完这一切,SNS社区开始当甩手掌柜:用户自己制造或传播信息,用户自己控制信息来源。在SNS社区中,“用户即上帝”的理念有了新的真正的阐释:这次,真的一切都由用户创造。上帝诞生了,SNS社区运营商该做什么?哦也,对了,它有更迫切的事情需要做:盈利。和博客提供商一样,sns社区至今还没有找到真正的规模化盈利模式。这,又是众多SNS社区的一个机会。

    博客解决的是信息制造需求,这个需求后来被整合到sns社区里面了,但是传播的需求呢?呵呵,以twitter为代表的微博客出现了。但我对twitter们心怀和博客同样的担忧,因为这项侧重于信息快速传播的服务同样可以很好被sns社区整合,而sns的信息更为立体,比较之下,优势劣势都同等明显,那么,twitter们如何才能找到适合自己的盈利模式,从而生存下来并为用户提供更好的信息消费方式?我不知道答案。

    上面这些由于信息消费方式改变衍生出来的产品和服务,可以统称为互联网应用。但凡应用,都需要一个入口(或者出口),这个口,就是终端。终端是否也在同时发生变化?是否也因成功把握用户信息消费需求而获得机会?答案是肯定的,咱们下回再说。

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    评论

  • 如果说sns提供的是“全信息服务”模式,那么微博就是简化版的全信息服务,虽然微博只有一个统一的发布框,但照样可以分享文字、图片、链接和视频内容,并且统一发布更降低了信息发布阻力
  • 说到推特,相当有意思的是它的中文用户激增是拜饭否死亡所赐(我也是饭否死了才用推特的)。饭否初开时,国人大概还未领略微博的奥妙,整天在上面说些吃喝拉撒睡。一群公共知识分子活活把饭否搞成梁山,大众才惊觉微博是好东西。在那上面,信息传播得太快了……因为太快了所以死得快……

    不过,我一直不明白微博如何盈利。百度是明着抢钱的,三天两头打电话来让我们掏钱买搜索排名。
    回复李歆照说:
    微博还没有找到盈利模式,这也是个大浪淘沙的过程,剩者为王……
    2009-08-28 09:16:47